Arequipa, ¿ciudad rojiza?

Arequipa, la Ciudad Blanca, es reconocida por el sillar característico de la zona. Sin embargo, con el paso del tiempo, un metal de color rojizo, el cobre, se ha posicionado en los aspectos económico, político y social de la ciudad. La extracción de este mineral ha sido, es, y –por lo que parece– seguirá siendo el principal motor de la economía arequipeña.

ESCRIBE CARLOS AMADO AMPUERO, ANALISTA DE AURUM CONSULTORÍA Y MERCADO

El pasado de la minería del cobre

Según los datos más antiguos disponibles en la biblioteca del Instituto Nacional de Estadística e Informática (INEI) de Arequipa, la producción de cobre en el periodo 1985-1995 fue relativamente estable. A partir de 1995, se observa un crecimiento gradual, para luego dar un salto marcado en 2007 –con un incremento en la producción de 183% respecto al año anterior–, a razón de la puesta en marcha de la primera ampliación de las operaciones de la Sociedad Minera Cerro Verde.

Es indudable que la minería ha venido representando un papel cada vez más importante a lo largo de los años, y esta importancia será aún mayor en años venideros, cuando la segunda ampliación de Cerro Verde comience a producir.

Se podría decir que la ciudad de Arequipa se está transformando de “blanca” a un color cada vez más “rojizo”. La principal desventaja de esta situación es la dependencia del precio del cobre respecto a variables externas. En este sentido, conviene fomentar el desarrollo de otros sectores –la “diversificación productiva”– con miras a un desarrollo regional más estable.

El presente de la minería del cobre

•A febrero de 2015, la producción de cobre cayó en 11.7% a nivel nacional. La región Arequipa, que participa del 14.9% de la producción nacional, registró una disminución de 24.1%.

•La segunda ampliación de Cerro Verde, con una inversión de US$ 4,600 millones, permitirá a la minera triplicar su producción actual; se estima entre en operación a inicios de 2016.

•Cerro Verde lideró el ranking de inversión durante el primer bimestre de 2015, con un total cercano a US$ 318 millones (un 12.1% más que el monto que invirtió la empresa en similar periodo del año anterior).

•El proyecto Tía María atraviesa contratiempos a causa de los conflictos sociales, si bien Southern manifestó en abril de 2015 que espera que el proyecto vaya a “toda marcha” en 2017.

•El precio del cobre, a inicios de mayo, registró un valor de US$ 6,437 la tonelada; se trata del nivel más alto desde mediados de diciembre de 2014.

•China indicó que en marzo de 2015 sus importaciones de cobre refinado bajaron en un 5.5% con relación al año anterior.

Publicado en Mercados & Regiones número 8, junio de 2015

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