Cerro Verde: su expansión añadirá US$ 5,400 millones a la economía peruana

Gestión.- Con la presencia del presidente del Consejo de Ministros, Pedro Cateriano, ayer se inauguró la ampliación de la mina en Arequipa. Con la expansión, Cerro Verde aumentará su producción anual de cobre en 272,000 toneladas y la de molibdeno en 6,800 toneladas.

La ampliación de Cerro Verde demandó la inversión de US$ 5,600 millones, cuya producción añadirá de manera directa e indirecta la suma de US$ 5,400 millones a la economía peruana y alrededor de US$ 3,400 millones en beneficio de Arequipa, refirió el CEO de Freeport–McMoRan, Richard Adkerson, durante la ceremonia de inauguración de la mina realizada ayer en Arequipa.

En su discurso, el ejecutivo agradeció al departamento de Arequipa y a los pobladores vecinos por su espíritu, colaboración y apoyo durante los seis años que tomó realizar la expansión de la mina y, de manera especial, durante los dos últimos dos años, en que se intensificó la actividad constructiva.

“Esta iniciativa reafirma nuestra confianza en el futuro del Perú y el de Arequipa, que se demuestra con la inauguración de este megaproyecto que permitirá a Cerro Verde convertirse en el segundo productor mundial de cobre”, subrayó.

Con la expansión, Cerro Verde aumentará su producción anual de cobre en 272,000 toneladas y la de molibdeno en 6,800 toneladas, extendiendo además el tiempo de vida de sus instalaciones de lixiviación (proceso que permite obtener cobre de los minerales en los que se encuentra combinado con otros elementos) hasta el 2027.

Así, con las obras de expansión, la capacidad de procesamiento de concentrado de cobre se incrementará de 120,000 a 360,000 toneladas métricas por día y se duplicará la producción.

Las obras de la expansión de la mina comprenden una segunda concentradora, la que se constituye en la más grande del mundo construida de manera integral, además de infraestructura común a las operaciones, un nuevo depósito de relaves, plataforma de lixiviación, línea de transmisión eléctrica, el sistema de captación y tratamiento de aguas residuales ‘La Enlozada’ para la descontaminación del río Chili, así como la construcción de la central térmica de reserva ‘Recka’.

Julia Torreblanca, vicepresidente de Asuntos Corporativos de Sociedad Minera Cerro Verde, destacó el trabajo conjunto entre los trabajadores de la mina, el gobierno y las autoridades nacionales, regionales y locales, cuyo esfuerzo permitió construir una infraestructura valiosa como la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales La Enlozada (que forma parte de las obras de expansión) y que viene mejorando la calidad de vida de los pobladores de Arequipa.

“Esta mañana sentimos orgullo por la expansión de Cerro Verde, sentimos orgullo por contribuir al desarrollo regional y porque sea esta tierra hermosa, que tanto queremos, la que lidere ahora el crecimiento minero del Perú”, apuntó.

En cambio, el presidente del Consejo de Ministros, Pedro Cateriano Bellido, dijo que la expansión de Cerro Verde permitirá que esta unidad de producción se constituya en el complejo de concentrado de cobre más grande del mundo, fortaleciendo así el desarrollo económico de la región y del país.

En su discurso, señaló que con esta obra, Arequipa nuevamente le demuestra al Perú que se pueden hacer obras titánicas, y que incluso ante la crisis económica mundial es posible generar crecimiento. “Esta expansión nos muestra que es posible hacer minería respetando las leyes establecidas y generando riqueza para todos”, indicó.

La expansión de Cerro Verde, cabe precisar, generará un impacto económico positivo para la región y el país, incluyendo el aumento en oportunidades de empleo, negocios con proveedores locales de productos y servicios para las operaciones mineras e ingresos a los gobiernos y las comunidades locales.

El trabajo conjunto entre la empresa y los colaboradores locales, en su mayoría (70% son de Arequipa), permitió que la expansión fuera concluida dentro del cronograma previsto, a lo que se añadió el diálogo y la cooperación conjunta con autoridades locales, regionales y nacionales.

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