Anglo American prepara la ‘cancha’ para la mina Quellaveco

SEMANAeconómica.- Quellaveco estaría cada vez más cerca de volverse una realidad. A pesar de los retrasos, marchas y contramarchas que ha sufrido el proyecto a través de los años, la minera Anglo American, accionista principal y operadora del proyecto, está culminando una serie de trabajos e inversiones complementarias a la mina con las que se comprometió en el 2012, cuando se celebró una mesa de diálogo que sentó las bases para el futuro del proyecto.

“Nos hemos demorado todo este tiempo porque queremos hacer lo correcto en el momento correcto. Quellaveco es un proyecto estratégico para Anglo American”, afirmó Doménico Pelliccia, head of projects a nivel global de Anglo, en una de las conferencias que cerró el segundo día de Perumin.

Avanzan los trabajos

Entre las inversiones más recientes que ha ejecutado Anglo American, destaca la construcción de un túnel de casi ocho kilómetros de largo que desviará el cauce del río Asana. Esta es una obra clave, pues el río originalmente cruzaba por encima de donde estaría el tajo de la mina. Actualmente se están realizando obras complementarias dentro del túnel para fortificar las barreras del canal.

Asimismo, ya culminó la construcción del acceso principal a la mina, la plataforma en donde se asentará el campamento permanente y un campamento adicional de 2,000 metros cuadrados. “En total, hemos invertido más de US$ 1,000 millones desde 1992 en entender el proyecto”, dijo Pelliccia.

En paralelo, se viene trabajando el proyecto hídrico Chilota-Chincune. Este supone la construcción de un dique en el cauce de los mencionados ríos y un sistema de bombeo, que permitirá ampliar en 1,750 hectáreas el área cultivable de la zona de Lomas de Ilo. Anglo American está financiando el proyecto e invirtió originalmente S/.100 millones en este.

¿Se viene el anuncio?

Estas obras preliminares al proyecto sugieren que la minera se está acercando un anuncio de inicio de construcción para el proyecto. “Los trabajos preliminares significativos (…) mejorarán el cronograma de la construcción del proyecto”, dijo Pelliccia en su presentación. Semanas antes, la minera había señalado a SEMANAeconómica lo sigiuente: “Estimamos que para comienzos de 2018 actualizaremos al mercado sobre nuestros planes para Quellaveco”.

A la par con estas obras, Anglo American está realizando trabajos de optimización y finalizando el estudio de factibilidad del proyecto. El principal cambio consiste en aumentar significativamente la capacidad de procesamiento diario del proyecto, de 85,000 toneladas de mineral a 127,500 toneladas. La mayor escala del proyecto generaría mayores sinergias y en consecuencia una mayor rentabilidad.

El cambio se inició en los últimos años y en respuesta a la caída de precios de años anteriores, que llevó a las mineras a enfocarse en mayores eficiencias.

Se espera que el rediseño implique la inversión requerida para desarrollar Quellaveco sea significamente mayor a los US$ 3,300 millones estimados originalmente. La minera aún no da su nuevo estimado de inversión, pero se espera que ronde entre los US$ 5,000 millones y US$ 6,000 millones, convirtiéndolo en el proyecto de mayor inversión de toda la cartera de proyectos mineros del gobierno.

Quellaveco produciría 225,000 toneladas métricas finas de cobre. “Quellaveco tiene 29 años de vida útil, y calculamos 1,300 millones de reservas, que dan 7.5 millones de toneladas de cobre”, indicó Pelliccia, de Anglo American.

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