¿Le conviene a Perú firmar un TLC con Australia?

El Comercio.- A inicios de setiembre, el Perú y Australia culminaron la segunda ronda de negociaciones para la próxima firma de un TLC entre ambos países. Y, en unos días, llegarán a Lima los funcionarios australianos para la tercera ronda de un proceso que avanza a buen ritmo.

Según la Asociación de Exportadores del Perú (ÁDEX), este acuerdo comercial tendría un potencial de US$1.639 millones en oportunidades no aprovechadas –es decir, mercado potencial de las importaciones australianas que se pueden cubrir con exportaciones peruanas–. Esto equivale a 4,4% del total de las exportaciones del Perú en el 2016 y representa cinco veces el monto del intercambio de ese año entre ambos países.

El Perú y Australia

En los últimos 16 años, el flujo comercial –exportaciones e importaciones– del Perú al mundo se multiplicó por cinco, al pasar de US$ 14,230 millones en el 2001 a US$ 72,151 millones en el 2016.

Buena parte de dicho incremento responde a los 21 acuerdos comerciales vigentes en el país. Aunque el flujo comercial entre el Perú y Australia también creció de manera notable, este solo representa el 0.4% del total del último año.

El flujo comercial entre ambos países creció a un ritmo promedio anual de 3,6% entre el 2011 y el 2015, y registró un salto en el 2016 al crecer 57%. Ese incremento se explica por el significativo crecimiento de las exportaciones (161%), que superó la caída de las importaciones (-22%) desde dicho país.

El valor de las exportaciones en el 2016 ascendió a US$ 260 millones y se compone principalmente de productos tradicionales (US$ 211 millones). De estos, los mineros (zinc, plomo y cobre) representan el 86%; los pesqueros (harina y aceite de pescado), el 11%; y los agrícolas (café), el 3%.

Precisamente, los envíos de productos mineros, que pasaron de US$25 millones en el 2015 a US$182 millones en el 2016, son la principal causa del salto de las exportaciones hacia Australia.

Las exportaciones no tradicionales, por otro lado, sumaron US$ 59 millones en el 2016 y registran tres años de caída consecutiva, que en acumulado significa un severo retroceso de 35%.

Para poner en contexto esta cifra, las exportaciones no tradicionales del Perú al mundo en el mismo período solo se redujeron en 3%. Hoy, el principal producto de exportación no tradicional hacia Australia es el espárrago, fresco o refrigerado y preparado o conservado –proveniente de los valles de Ica–, cuyos envíos se redujeron en 41% en los últimos tres años, al pasar de US$ 11 millones en el 2013 a solo US$ 6 millones en el 2016.

Potencial del TLC

De acuerdo con la Cámara de Comercio de Lima, existen ocho productos peruanos de alto potencial con la firma del TLC. Estos son café, palta, uvas frescas, arándanos, merluza, algodón, madera aserrada y mármol.

De estos, los de mayor potencial serían el café (US$ 269 millones) y la palta (US$ 72 millones). En cuanto al café, los envíos del Perú solo representan el 2,5% de las importaciones australianas de este producto, un mercado dominado por Brasil y Colombia, con cuotas de mercado de 20% y 12%, respectivamente.

En cuanto a la palta, Australia se abastece casi exclusivamente de Nueva Zelanda. De los US$ 4,398 millones de exportaciones globales de palta, el Perú es el tercer mayor exportador (US$ 397) con una cuota de mercado mundial de 14%, mientras que Nueva Zelanda es el octavo exportador (US$ 88 millones) con una cuota de mercado de solo 2%.

Sin embargo, estas oportunidades de comercio exterior podrían no aprovecharse de manera efectiva si no van de la mano del levantamiento de barreras no arancelarias, como las exigencias fitosanitarias.

Así, por ejemplo, el TLC con Japón entró en vigencia en marzo del 2012, pero la palta hass no podía ingresar al mercado nipón sin antes asegurar que era resistente a la mosca de la fruta. Recién en el 2015, luego de que se aprobara el ingreso de la palta peruana a EE.UU. y China, el protocolo fitosanitario de la palta de variedad hass se aprobó con Japón.

Debido a que el protocolo entró en vigor luego de la temporada alta de palta, los envíos a Japón en el 2015 solo fueron de US$ 38 mil. En el 2016, no obstante, ascendieron a US$ 2.1 millones.Finalmente, el TLC con Australia resultaría en la apertura de un importante mercado de 24 millones de habitantes con un PBI per cápita de casi US$ 50 mil anuales.

Esta economía, según la OCDE, tendría uno de los crecimientos más estables en los siguientes dos años (2.7%) y superaría el crecimiento promedio de dicho grupo de países (2.1%).

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