Perú: segundo mayor productor mundial de cobre

Según señala BMI Research (Business Monitor International) en su informe Peru: Mining Report del tercer trimestre de 2017, el sector peruano de cobre continúa registrando un fuerte crecimiento de la producción, a medida que los proyectos crecen.

En el año 2016, de acuerdo con el Ministerio de Energía y Minas, Perú registró una producción total de 2.35 millones de toneladas métricas, posicionándose como el segundo mayor productor mundial de cobre, desplazando así a China, que, al cierre de 2016, registró una producción total de 1.74 millones de toneladas métricas.

Si bien aún el primer lugar lo ocupa de lejos Chile, con 5.5 millones de toneladas métricas en 2016, BMI Research estima que la producción de cobre en Perú se incrementará a 3.7 millones en el año 2021, promediando un crecimiento anual del 10.2%.

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Uno de los principales motores de crecimiento del sector cuprífero nacional es la mina Las Bambas, de la firma china MMG. En el primer trimestre de 2017, La Bambas registró una producción récord de 111,000 toneladas y se prevé que sus operaciones continúen incrementándose en los siguientes meses.

Se espera que la producción nacional de cobre siga orientada a la exportación y que Asia siga siendo el principal destino de exportación. En 2016, China representó el 60.3% del total de exportaciones cupríferas, seguida de Japón, Corea del Sur e India, que en conjunto representaron el 19.1% del total de exportaciones de cobre en ese año.

Proyectos clave

Las amplias reservas minerales del país, los costos moderados y el ambiente regulatorio favorable permitirán que continúen las inversiones de empresas multinacionales. En especial, Southern Copper Corporation, Freeport  McMoRan (a través de su participación de 53.6% en la mina de Cerro Verde) y MMG de China buscan aumentar su producción cuprífera mediante la expansión de las operaciones existentes y la realización de nuevos proyectos de inversión.

En el año 2016, Southern Copper informó que planea incrementar sus inversiones en la expansión de Toquepala y
en el proyecto Cuajone, y asignó US$ 375 millones al proyecto Tía María para 2017.

A ello se suma la expansión de Freeport por US$ 4,600 millones en Cerro Verde, lo que le permitió alcanzar una producción cercana a las 500,000 toneladas en el año 2016, posicionando a Cerro Verde como una de las cinco minas de cobre más grandes del mundo.

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Por su parte, Cia Minera Antamina, con su complejo minero Antamina —un proyecto conjunto entre BHP Billiton,
Glencore Xstrata, Teck Resources y Mitsubishi—, obtuvo una producción anual de aproximadamente 400,000 toneladas.

Las empresas mineras de tamaño medio también están expandiendo sus operaciones en Perú y apoyarán el
crecimiento de la producción en los próximos años. Por ejemplo, Milpo invertirá US$ 4,800 millones en el proyecto
Michiquillay y AQM Copper espera que el proyecto Zafranal de US$ 1,500 millones alcance una producción de 103,000 toneladas anuales, en el año 2018.

Publicado en Mercados & Regiones número 21, setiembre de 2017

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