Calidad de vida: Lima versus provincias

Pareciera que Lima seguirá creciendo más que el resto de ciudades, ofreciendo posiblemente una cada vez menor calidad de vida, mientras que algunas ciudades de provincias, que mejorarán sus servicios básicos y oportunidades de empleo e ingresos, podrían incrementar su oferta de calidad de vida.

POR JOAQUÍN ALCÁZAR

SOCIO GERENTE DE AURUM CONSULTORÍA Y MERCADO

Artículo publicado previamente en: www.semanaeconomica.com

Los seres humanos tenemos la capacidad de adaptarnos a distintas realidades, tanto física como mentalmente. En el
mundo actual, un gran proceso de cambio que experimentan varios millones de personas es pasar de vivir del campo o ciudades pequeñas a las grandes urbes, las cuales cada vez concentrarán un mayor porcentaje de la población humana.

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En la actualidad, aproximadamente 50% de la población mundial vive en zonas urbanas, y dicha cifra ascenderá a
70% en 2050, según la ONU; por su parte, un 12% de la población, o 453 millones de personas, viven actualmente en
megaciudades, con más de 10 millones de habitantes. En Perú, Lima, con 10.13 millones de habitantes, concentra el 31.9% de la población del país, y la población urbana representa el 76.7%. Hace 50 años, Lima tenía el 22.6% y las zonas urbanas, el 58.1%.

La pregunta es ¿qué tanto un poblador incrementará su calidad de vida pasando de zonas rurales a zonas urbanas y de zonas urbanas a megaciudades? ¿O se trata de un fenómeno social o psicológico fortalecido por nuestra capacidad de adaptarnos a nuevas realidades, por más desventajosas que puedan ser realmente?

Nadie va a negar que las zonas urbanas y grandes ciudades ofrecen mejores oportunidades de empleo e ingresos, así como mejor acceso a servicios básicos, como educación, agua, saneamiento y salud. Sin embargo, con la mejora de estas condiciones en las ciudades chicas y en zonas rurales, y con el significativamente mayor costo de vida y los problemas de las grandes ciudades, ¿no podría tal vez ser preferible vivir en las primeras? El ingreso promedio familiar de las zonas urbanas fuera de Lima es de S/ 2,775 al mes, mientras que en Lima es de S/ 5,006; es decir, 80% más, según las Encuesta Nacional de Hogares (Enaho). No obstante, varios costos pueden ser superiores en similar o mayor proporción, como el metro cuadrado de compra y alquiler de vivienda, la educación básica privada, el transporte —tanto en micros y combis, como en taxis—, la salud privada, esparcimiento, etc.

Para los pobladores de niveles más altos, las motivaciones de migrar podrían ser las mejores oportunidades laborales, la mayor calidad de vida que pueden ofrecer distritos como Miraflores y San Isidro, más actividades culturales, aspectos sociales, etc. Pero, nuevamente, ¿está tan lejos la oferta de las provincias como para decidir comprarse los inconvenientes de Lima? Según una encuesta de la Universidad del Pacífico, el 78% de limeños pasa más de una hora al día en el tráfico; 45%, más de dos horas; 24%, más de tres horas; y 12%, más de cuatro horas.

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Asimismo, los costos de bienes y servicios enfocados en segmentos altos pueden duplicar o triplicar a los de las principales ciudades de provincias, en rubros como educación de los hijos, vivienda, esparcimiento, alimentos en supermercados, clubes sociales, segunda vivienda, etc. Respecto al avance profesional, por el lado dependiente,
algunas regiones, como La Libertad, Arequipa, Moquegua y Tacna, por los proyectos que se vienen desarrollando en ellas, pueden ofrecer líneas de carrera atractivas. Y, por el lado independiente, es posible que existan iguales o mayores oportunidades en provincias, por la menor competencia y la menor penetración de varios servicios en comparación con Lima. Por otra parte, las cada vez mejores telecomunicaciones y la posibilidad de estar en una hora en Lima desde cualquier parte del país permiten atender a este mercado remotamente en varios rubros.

No son pocos los casos de gerentes limeños que, trasladados a regañadientes a provincias por sus empresas, luego no quieren regresar a la megaciudad.

Publicado en Mercados & Regiones número 22, noviembre de 2017

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