“Hoy en día existen más de 90 empresas australianas con presencia en Perú”

Entrevista a Diana Nelson, embajadora de Australia en Perú

¿Cómo ve el panorama económico mundial para este año?

La economía australiana está creciendo. Hemos tenido 27 años de crecimiento consecutivo y somos un país muy abierto, como Perú, es decir, apoyamos el libre comercio y estamos buscando mercados constantemente. Actualmente tenemos un interés en la región Asia-Pacífico, en la cual China es el principal socio comercial, tanto de Australia como de Perú. El intercambio comercial que tenemos con la región latinoamericana en total suma US$ 8,000 millones y para nosotros, además, el tener lazos comerciales alrededor del mundo ayuda a disminuir los riesgos en cuanto al entorno comercial mundial.

Esperamos que la economía mundial siga creciendo. Australia tiene un fuerte compromiso con el libre comercio y, en ese sentido, estamos trabajando muy estrechamente con aliados como Perú para poder fortalecer el sistema internacional basado en normas.

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¿Cómo ve el panorama en Perú para este año?

Desde el punto de vista de Australia, tenemos interés por invertir en Perú. De hecho, las inversiones australianas están creciendo y se están diversificando dentro de Perú. Nosotros estimamos que esta sume US$ 5,000 millones. Si bien somos el quinto país inversionista en la minería en Perú, hoy en día estamos viendo inversiones no solo en este rubro, sino en infraestructura y turismo. Hay mucho interés de inversionistas australianos en Perú y queremos ver una inversión australiana más amplia en varios sectores.

¿Qué tipo de inversión en turismo e infraestructura están realizando en Perú?

Tenemos inversiones en el sector carreteras y en instalaciones portuarias (IFM investors) y tenemos una primera inversión australiana en el sector turismo en Perú, la cual es un hotel boutique en el barrio de Barranco en Lima —yo estoy muy feliz, porque Barranco también es mi barrio—. Este hotel está destinado a un nicho de turistas que gasta un poco más cuando llegan a Perú. La inversión que tenemos en turismo se debe al aumento en el número de australianos que llegan al Perú como turistas; hoy en día tenemos más de 40,000 turistas australianos que eligen a Perú como destino de sus vacaciones.

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¿Qué tipo de productos y servicios son los que más se comercializan entre Australia y Perú?

El sector con mayor crecimiento y de mayor interés en este momento es el sector de METS (maquinaria, equipamiento, tecnología y servicios mineros), debido a la cartera de proyectos mineros que existen en Perú. Hoy en día existen más de 90 empresas australianas con presencia en Perú.

Incluso estamos viendo a unas nuevas empresas australianas que todavía no tienen presencia en Latinoamérica y que están viendo a Perú como la posible sede de sus operaciones regionales.

La gran mayoría de estas empresas son empresas de METS; por lo tanto, yo diría que este es el sector más importante en este momento.

También tenemos mucho interés en el sector educativo. Queremos fortalecer los lazos y aumentar el número de estudiantes peruanos que van a Australia para estudiar. Siete de las 100 mejores universidades en el mundo radican en Australia. Y también tenemos mucha experiencia en la formación técnica, lo cual genera mucho interés hoy en día en Perú. El mercado exportador de educación es muy importante en Australia. Es nuestra tercera más grande categoría de exportaciones y somos el tercer lugar más buscado en términos de estudiantes extranjeros. Tenemos alrededor de 700,000 estudiantes extranjeros en el país.

Otros rubros, como el manejo del agua y el turismo, nos resultan igual de interesantes.

Tenemos interés en el sector alimentos. Queremos exportar al Perú carne y lácteos australianos. Australia es un importante productor agropecuario y de alimentos procesados. Bajo nuestro TLC, conocido como PAFTA, los aranceles de la carne premium australiana serán cero desde la entrada en vigencia del tratado y el resto serán desgravados de manera gradual en cinco años. Para los lácteos, tendremos acceso a una cuota de 7,000 toneladas desde la entrada en vigencia y pasará a 10,000 toneladas en un plazo de 10 años.

Bajo PAFTA, el 99% de los aranceles van a bajar a cero en un plazo de cinco años o menos.

¿Qué cosas necesita Australia para traer más inversión a Perú?

Los inversionistas siempre buscan oportunidades. Entonces, el número de proyectos mineros en desarrollo es muy importante. En general, diría que cualquier inversionista australiano busca certeza, estabilidad y transparencia.

¿Cómo va la industria alpaquera?

La industria de alpaca en Australia está en un buen momento. Existen alrededor de 400,000 animales en el país y la industria espera duplicar este número dentro de los próximos años; es decir, hay mucha demanda para la lana de alpaca. Y también estamos utilizando la carne, que se está poniendo de moda en Australia.

¿Cuáles son los convenios de cooperación y acuerdos que existen con Perú?

Las relaciones bilaterales han crecido mucho en los últimos años. Hemos negociado varios acuerdos: un acuerdo de libre comercio bilateral; un acuerdo de libre comercio regional (el CPTPP), que es un acuerdo de los países de la región de Asia-Pacífico; y estamos en el proceso de negociar un acuerdo de libre comercio con los países de la Alianza del Pacífico. También hemos terminado de negociar y firmar un acuerdo de servicios aéreos, que va a permitir vuelos directos dentro de los dos países; y tenemos memorándums de entendimiento tanto en agua como en educación.

Entonces, tenemos acuerdos muy importantes, que forman la base de un mayor crecimiento en el intercambio comercial, el cual se ha duplicado en los dos últimos años hasta US$ 450 millones; es decir, hemos tenido un crecimiento importante.

Hay muchas más oportunidades para fortalecer las relaciones, en minería, en educación, en el manejo de agua, en el turismo; y estamos viendo una diversificación muy importante en las inversiones australianas en Perú.

¿Cuál es el interés del Gobierno australiano en las regiones de Perú?

Tenemos un fuerte interés en el sur de Perú, porque aquí hay muchos proyectos mineros, y tenemos muchas empresas australianas que son proveedores de equipamiento y servicios. Por ejemplo, en Arequipa tenemos algunas empresas australianas con inversiones importantes, que tienen plantas de equipamiento y servicios, y proveen de los mismos a las grandes mineras de la región.

Estamos apoyando al Gobierno peruano para desarrollar un clúster minero en el sur. Para nosotros, esto es muy importante. El sector de METS brinda muchas oportunidades económicas y crecimiento económico a las regiones; esta es la experiencia en Australia que queremos compartir con Perú.