Piura: conoce la investigación que busca mejorar la productividad del banano orgánico

Agencia Andina.- Un grupo de investigadores peruanos ejecutan un estudio que tiene como objetivo mejorar la productividad del banano orgánico, uno de los productos emblemáticos de la región Piura, y así incrementar los ingresos de los agricultores y elevar la competitividad del sector agroindustrial local.

La investigación es desarrollada por especialistas de la Universidad de Piura (UDEP), con el apoyo de Concytec y el Banco Mundial. El estudio consiste en el diseño de un riego por inundación optimizado para mejorar la productividad del banano orgánico.

En la región Piura, cultivos como la uva de mesa y el mango, han logrado posicionar al Perú como un importante productor de frutas a escala mundial, esto se debe al buen manejo de estos cultivos y a la inversión en investigación y tecnología. En el caso del cultivo de banano orgánico, se están dando pasos para optimizarlo. El 80% de la producción de banano orgánico de la región Piura (cerca de 15,000 hectáreas) corresponde al Valle del Chira, donde se ubica el proyecto.

Recurso hídrico vital

Esta iniciativa recoge data de las variables que afectan el proceso de producción del cultivo y evaluando la influencia que tiene el uso oportuno del agua en las características finales del banano orgánico y su productividad a través de un modelo matemático.

“Piura está localizada en el desierto más grande de Perú y el agua es un recurso escaso. Los agricultores dedicados al cultivo del banano orgánico, reciben el recurso hídrico de la junta de usuarios, sin una frecuencia establecida. Cuando reciben agua, aprovechan la oportunidad y riegan lo más posible sus cultivos, inundándolos, puesto que no saben cuándo podrán regar nuevamente. Pasados los días, esta agua se consume y el suelo pasa a una situación contraria de falta de humedad. Ambos extremos impactan la calidad del banano. Por un lado, las plantaciones tienen períodos de exceso de riego, que además del desperdicio de agua, pueden generar plagas y hongos y, por otro lado, períodos con insuficiente cantidad de agua que provoca estrés en las plantas”, indicó Susana Vegas Chiyón, investigadora principal del proyecto.

Según Concytec, en esta etapa en las parcelas experimentales del proyecto se han construido unos pequeños reservorios para almacenar el agua. Además, se han colocado sensores que monitorean en el suelo parámetros como la humedad y que en función a los requerimientos hídricos de las plantas, permitirán liberar el agua de estos reservorios en la cantidad y frecuencia necesaria para garantizar el crecimiento sano de las plantas.

“Esta forma de riego aprovecha de mejor manera el recurso hídrico y a la vez contribuye a mejorar la calidad del cultivo. En caso de extenderse esta propuesta de riego, se podría beneficiar a 8,500 pequeños productores del Valle del Chira”, enfatizó.

Para la ejecución de esta iniciativa que se realiza en colaboración con el Instituto Nacional de Innovación Agraria (INIA), la UDEP recibió financiamiento por parte del Concytec, en convenio con el Banco Mundial, a través de su unidad ejecutora Fondecyt.

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